Detrás de las escenas: La Biblioteca Británica y la digitalización

Recientemente tuve el privilegio de ser guiado por la Biblioteca Británica,para mirar un poco más profundo detrás de las escenas de la digitalización que se está llevando a cabo. Es una biblioteca de depósito legal del Reino Unido, una de las cuatro únicas organizaciones de este tipo que almacenan todas las publicaciones británicas (las otras son la Biblioteca Nacional de Escocia, la Biblioteca Nacional de Gales, la Biblioteca Bodleian y la Biblioteca de la Universidad de Cambridge).

También ha presionado para que se tomen copias de todas las publicaciones “nacidas digitales”: en 2003, la Biblioteca presionó al Parlamento para que el depósito legal se extendiera a los materiales electrónicos, incluidos los sitios web. Por supuesto, también almacena una amplia gama de otros artefactos culturales.

A diferencia de Google y su Proyecto bibliotecario, que tiene el ambicioso (algunos dirí­an que vanidoso) objetivo de crear “un catálogo de tarjetas completo, que se pueda buscar y virtualmente de todos los libros en todos los idiomas”,la Biblioteca Británica es algo más pragmática en sus ambiciones.

Digitalizar todos sus vastos archivos “serí­a como intentar comerse un elefante”, comentó Aly Conteh, directora del Programa de Digitalización de la Biblioteca. Es por esto que la biblioteca se ha concentrado en obras icónicas, como se puede encontrar en su aplicación Turning Pages.

Aprovechando las capacidades de gráficos 3D de Windows Vista, la aplicación de libros contiene escaneos exactos de libros y documentos históricos, como la Carta Magna. Representa lo que las ediciones electrónicas de manuscritos antiguos pueden lograr. Además de pasar virtualmente las páginas de un libro, el usuario puede acercarse a las secciones y explorar información auxiliar, incluidos los comentarios de audio. En otras palabras, la tecnologí­a está apoyando la “cultura material” del libro: hay más en un artefacto que una reproducción directa del texto.

Me dijeron que los avances de su próxima publicación importante €“el Codex Sinaiticus, que es el manuscrito completo más antiguo del Nuevo Testamento€“ están «todaví­a en proyecto». El documento fí­sico dispar será ‘re-unificado’ en esta versión digital.

Pero no son solo los manuscritos de la antigí¼edad los que se digitalizan. Neil Fitzgerald, Director de Digitalización de Microsoft de la Biblioteca Británica, señaló que la Biblioteca Británica, a diario, atiende las solicitudes de digitalización ad-hoc del público en general. Por ejemplo, para pagar para escanear páginas particulares en un libro o revista, con precios que varí­an en la resolución de la imagen involucrada.

Otro aspecto del trabajo de la Biblioteca Británica sobre digitalización es la gama de proyectos de investigación especí­ficos que lleva a cabo. En un momento dado puede haber de 10 a 15 proyectos en marcha, en varios estados de finalización y con diversas formas de patrocinio.

Me mostraron alrededor del Proyecto Internacional Dunhuangpatrocinado por la Fundación Mellon. Se trata de digitalizar antiguos pergaminos chinos que detallan el comercio, y la cultura, de la antigua ruta comercial Este-Oeste, la Ruta de la Seda.

De cara al futuro, la labor de la Biblioteca Británica no puede sino aumentar en este importante ámbito. A medida que más de nuestra vida cotidiana involucra medios de comunicación electrónicos €“ digitales €“ las responsabilidades de los curadores culturales no pueden sino crecer.

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