Tecnología

Cuando tenía unos 12 años, la BBC Micro gobernaba el universo de la computación (sí, bueno, el Spectrum también existía) y era ampliamente conocido que en pocos años todo el mundo sería capaz de programar computadoras. No solo los programarían, sino que pondrían estos programas a trabajar haciendo tareas útiles e inteligentes del mundo real. Todos sabíamos que nuestras computadoras domésticas pronto controlarían nuestros hogares: las habríamos programado para hacerlo, ya ven.

Con un toque de retrospectiva, es moderadamente obvio que las posibilidades de que la mayoría de las personas aprendan a programar una computadora, y mucho menos a interconectar con hardware externo, nunca estuvieron lejos del lado equivocado de lo improbable. El pensamiento difuso sobre esta idea fue dirigido por personas que realmente encontraron emocionante y desafiante pasar tres semanas programando una computadora para encender su calentador de inmersión. La mayoría de las personas, por otro lado, simplemente se acercaban a su calentador de inmersión y presionaban el botón Activado. Es difícil discutir con la conveniencia de este enfoque.

Yo, por otro lado, era uno de los pensadores difusos, con una cabeza llena de sueños de colegial sobre cómo €“ cuando podía permitirme un BBC Micro propio en lugar de verlo confinado a una mesa de camping en la esquina del comedor €“ enganchaba uno a un ingenioso mecanismo de bloqueo electrónico en la puerta de mi dormitorio. También lo programaría para abrir y cerrar las ventanas de acuerdo a la temperatura. Además, lo acoplaría a un sistema de alarma conectado a una cámara de video y escribiría algún software de detección de movimiento. ¡Qué perfecta sería mi vida entonces!

¿Ves el defecto en mi pensamiento aquí? ¡Sí! Resulta que es más fácil e igual de efectivo simplemente caminar hasta la puerta de un dormitorio y girar la llave. Más fácil caminar hasta una ventana y abrirla para dejar entrar el aire fresco. Más recomendable gritar y huir cuando vienen los ladrones que pararse sintiéndose orgulloso de que mi computadora esté pitando para hacerme saber que están allí.

¿Pero sabes qué? El extraño, y en su mayor parte absurdo, ideal de la domótica se ha negado a morir. Si bien está claro que los días de estar de pie preguntándonos qué hacer a continuación con el conector marcado puerto de usuario en la parte inferior de la BBC Micro han terminado , es bastante obvio ahora que no vamos a hacer la interfaz nosotros mismos , todavía hay esa extraña fascinación con hacer que una computadora haga automáticamente lo que sería más rápido , más barato y, en última instancia, menos esfuerzo sólo para hacer usted mismo. Mientras me siento en los laboratorios de PC Pro escribiendo esto, hay un gran televisor de plasma de aspecto elegante detrás de mí en el banco de pruebas. Entre las muchas opciones para su sistema de menús en pantalla hay una llamada “giratoria”. Cuando lo seleccionas, la base motorizada del televisor cobra vida y te permite girar la pantalla desde la comodidad de tu asiento. Este sería un asiento que es probable que no sea más de 15 pies de distancia por cierto. En realidad no lo he cronometrado, pero estoy dispuesto a apostar que para cuando haya encontrado el control remoto correcto entre la media docena que hay por ahí, luego cavó en el sistema de menús y encontró la opción giratoria, podría haberse levantado y haberlo hecho usted mismo. dos veces. La verdadera ironía es que la base está en hermosos rodamientos sedosos que son prácticamente sin fricción. Ajustarlo manualmente es el trabajo de un solo dedo.

La cosa del control remoto de la televisión es un ejemplo perezoso, por supuesto; todos podemos burlarse de las patatas del sofá. En otros lugares, sin embargo, cosas como el estándar de datos sobre cañerías X10 continúan desvaneciéndose, lo que le permite controlar su hervidor de agua desde su dormitorio, encender las luces en las habitaciones que realmente no está usando o cualquier otra tarea de automatización ilógica que pueda pensar.

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