Idealog

No hay duda de que el Libro Verde del gobierno sobre obligar a los ISP a desconectar a los persistentes usuarios ilegales de archivos provocará una tormenta de diatribas en los blogs de los libertarios de la red, pero como no soy uno de ellos, mi calma permanece intacta. Por el contrario, el periódico puede ser solo una señal de que el gobierno finalmente lo ha “conseguido” sobre internet: tiene, es decir, el hecho de su propia incapacidad para regular las actividades netas indeseables en la forma en que comité tras comité sigue recomendando. Puede que finalmente haya teso que internet es casi unregulatable, pero si hay un punto de tracción, ese punto es el ISP.

Si usted cree o no que internet necesita regulación depende de si usted cree o no que es un bien público. Los lectores menores de 30 años pueden excusarse si no recuerdan lo que son los Bienes Públicos, porque se les ha prestado poco más que palabras durante la mayor parte de su vida. Los Bienes Públicos son servicios que todos compartimos y que son importantes para nuestro bienestar colectivo: incluyen las carreteras, la defensa del reino, la policía y, érase una vez, el Servicio Nacional de Salud, los ferrocarriles y los autobuses. La ideología de moda cuenta que tales iniquidades inhiben la iniciativa y deben ser privatizadas con el tiempo. Hoy en día, es mucho más probable que escuches la palabra Bien utilizada como lo opuesto al Mal, en ese regreso a la metafísica medieval por la que podemos agradecer principalmente a Reagan, G W Bush y Luke Skywalker.

Que los Bienes no metafísicos existen está fuera de discusión €“ son simplemente las condiciones que cualquier tipo particular de criatura viviente necesita para prosperar. La mayoría de las criaturas vivientes comparten un pequeño conjunto de bienes básicos, que son: 1) Espacio. Un ser humano necesita alrededor de tres pies cúbicos de espacio, y si se priva de esto por, por ejemplo, una prensa hidráulica morirá en menos de un segundo. 2) Aire. Morimos en unos tres minutos sin eso. 3) Temperatura moderada. Si estamos expuestos desprotegidos a temperaturas por debajo del punto de congelación del agua, morimos en cuestión de horas. 4) Agua. Sin ella morimos en días. 5) Alimentación. Sin ella morimos en semanas.

Más allá de estos cinco, los Bienes comienzan a diferir entre especies y comienzan a chocar, el Bien del león es el Muy Malo del Antílope. Hay bacterias a las que no les gusta el aire, mientras que a otras les encanta hervir.

Entonces, ¿es internet un bien público o no? Yo diría que sí, pero también digo que los productores de contenido y los consumidores son parte del público y merecen que se defiendan sus intereses (el hecho de que yo sea uno puede ser una influencia aquí). He escuchado la analogía con las carreteras utilizadas contra la regulación de la red, alegando que las agencias de carreteras no pueden ser responsables de la forma en que las personas conducen: un argumento dudoso porque las agencias de carreteras tienen el deber de permitir que la policía en sus carreteras persiga a los malos conductores. De todos modos, un ferrocarril sería una analogía más cercana a la red: si un operador de tren llevara vagones llenos de heroína ilegal a una ciudad todos los días, la mayoría de la gente probablemente aceptaría que se tomaran medidas contra ese operador.

La forma fortuita e impredecible en que la World Wide Web despegó en la década de 1990 creó una estructura que deja a los ISP como las únicas instituciones en una posición física para imponer la regulación. Actualmente no lo ven como parte de su trabajo, ni podrían permitirse el golpe de ingresos, pero en principio podrían verificar cada paquete que les pasó por la red: conocen la identidad de su destinatario y la mayoría de ellos ya tienen un mecanismo para facturar a esos destinatarios. Si algún gobierno realmente quisiera erradicar la violación de la ley en Internet, ya sea pornografía infantil o robo de materiales protegidos por derechos de autor, lo que tendría que hacer es: A) Hacer que los ISP sean legalmente responsables del contenido que transmiten (como lo es actualmente un editor, pero una compañía telefónica no lo es). B) Hacer que los ISP sean legalmente responsables de cobrar micropagos por cualquier material con derechos de autor que transmitan.

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