Los cables ‘Racetrack’ ganan en el almacenamiento en disco duro

Un científico alemán está reclamando un gran avance en la investigación que eventualmente podría conducir a que los cables reemplacen los discos duros giratorios para almacenar datos.

Al Almaden Research Center de IBM en San José, California, se le ocurrió por primera vez la idea de lo que llamó almacenamiento de ‘hipódromos’ en 2004. A diferencia de las unidades de disco duro (HDD), donde el disco o los discos se mueven para permitir que un cabezal lea datos en una ubicación fija en el disco, ‘racetrack’ mueve los datos en sí utilizando un pulso de corriente eléctrica a lo largo de un cable fijo.

La investigación de IBM se estancó porque no pudo hacer que los datos se movieran lo suficientemente rápido. Pero Guido Meier, de la Universidad de Hamburgo, se dio cuenta de que la razón de esto era que los pulsos eran demasiado largos. Al acortar los pulsos, consiguieron que los datos se moviera más rápidamente, alcanzando velocidades que coinciden con un disco duro.

«Nuestros resultados mostraron que el movimiento de los dominios no se puede predecir con certeza, ya que se quedan atascados en imperfecciones en el cristal», explicó Meier. “Creemos que esta es la razón por la que los intentos anteriores fueron relativamente lentos, ya que usaron pulsos de corriente eléctrica más largos, de hasta microsegundos de largo, lo que aumenta sus posibilidades de quedarse atascados”.

La tecnología funciona almacenando datos en el cable en dominios que están alineados magnéticamente para que representen un 1 o un 0. Cuando una corriente se pasa a través del cable, los dominios se mueven a lo largo de él, más allá de una ‘cabeza’ de lectura fija.

El resultado es un medio de almacenamiento que es más robusto que los discos duros, ya que no tiene partes móviles, y potencialmente mucho más barato que otras alternativas, como la memoria flash.

Sin embargo, es un largo viaje desde el laboratorio de Meier hasta el PC comercial. Para que el cable reemplace al disco duro, deberá estar en bucle, para que los datos puedan pasar repetidamente el cabezal de lectura. Stuart Parkin en el Almaden Research Center de IBM está trabajando en un método para integrar la tecnología con chips de silicio insertando los extremos de los cables en forma de U en el chip para crear el bucle. La similitud del bucle con el hipódromo en forma de U le dio a la tecnología su apodo de ‘pista de carreras’.

Mientras tanto, Meier está mirando cómo diferentes materiales y la forma del alambre pueden afectar la forma en que se comporta €“ crucialmente, si es posible eliminar o en el peor de los casos manejar las imperfecciones en la estructura del cable que pueden impedir el progreso de los dominios.

La investigación de Meier se publica en las cartas de revisión físicade la Sociedad Americana de Física.

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