¿Cuándo obtendrá banda ancha súper rápida?

En Ebbsfleet, Kent, solo se necesitan segundos para descargar el último episodio de QI en bbc iPlayer. En algunas partes de Cheshire se tarda varios segundos en descargar el logotipo en la página de inicio de Google. Tal es la creciente disparidad entre los que tienen y los que no tienen banda ancha en Gran Bretaña.

Mientras que unos pocos afortunados están disfrutando de velocidades de descarga de 100Mbits / seg en los
nuevos servicios de fibra hasta las instalaciones (FTTP) de BT, otros luchan por exprimir los sitios diseñados para la era de la banda ancha por tuberías de acceso telefónico estrechas.

En esta función, vamos a explorar los efectos del mundo real de vivir con la red de banda ancha muy variable de este país. Cubriremos toda la gama de velocidades principales y tecnologías de banda ancha que estarán disponibles en el Reino Unido en un futuro próximo, y revelaremos lo que harán (o no) por los hogares y las empresas conectados a ellos.

También le ayudaremos a averiguar qué velocidades de banda ancha puede esperar recibir en su área en los próximos años. Tal vez sea hora de mudarse después de todo.

100Mbits/seg.

Aquellos que tienen la suerte de vivir en zonas donde el cable de fibra óptica se extiende desde su central telefónica local hasta su puerta principal están disfrutando de las velocidades de descarga más rápidas disponibles en Gran Bretaña hoy en día. Virgin Media puede estar experimentando con servicios de cable de 200Mbits/seg, pero los clientes de la red FTTP de BT ya están disfrutando de conexiones de 100Mbits/seg.

Sin embargo, decir que los de 100Mbits/seg son los pocos privilegiados es un eufemismo enorme. BT se quejó recientemente al organismo de control de la publicidad de Gran Bretaña cuando Virgin afirmó que su cable de 50Mbits / seg era “la banda ancha más rápida de Gran Bretaña”, protestando porque estaba sirviendo a los clientes al doble de esa velocidad. La demanda fue desestimada sumariamente después de que Virgin señalara que BT solo tenía 38 casas conectadas a líneas de 100Mbits / seg a finales de año.

BT tenía sólo 38 casas conectadas a líneas de 100Mbits/seg a finales de año

¿Por qué tan pocos? Debido a que la colocación de fibra en la puerta principal implica la excavación de carreteras, un proceso costoso que BT no está dispuesto a financiar excepto en sitios de campo verde o marrón, como el banco de pruebas Ebbsfleet, donde BT ha entregado las conexiones FTTP a una nueva urbanización.

Otros proveedores afirman que no tiene que desenterrar las carreteras para ofrecer velocidades de descarga de tres cifras. La empresa de nueva creación H2O Networks está actualmente colocando fibra en las redes de alcantarillado de Bournemouth para llevar banda ancha de 100Mbits / seg a los residentes del complejo de la costa sur. La compañía está llevando a cabo nuevos despliegues en Dundee y Sheffield.

Pero, ¿por qué debería importarnos? ¿Qué tipos de aplicaciones ofrecerán velocidades de descarga de esta magnitud? “La TV multipantalla será transformadora”, dijo el director de estrategia corporativa de BT, Tim Whitley, quien señala que varias PC en la casa podrán conectarse a transmisiones HD iPlayer simultáneamente en conexiones de 100Mbits / seg, con mucho ancho de banda de sobra. Whitley también predice un aumento en la “computación en línea”, donde los hogares y las empresas alquilan la energía de procesamiento de los servidores en la nube y acceden a esos servicios utilizando dispositivos cliente de baja potencia.

Sin embargo, es la mejora de las velocidades de carga en lugar de descarga lo que podría hacer la diferencia más dramática en la forma en que usamos la web. BT está hablando de velocidades de carga de 5, 10 o incluso 15Mbits / seg en FTTP, que es un cambio radical de los bajos cientos de kilobytes que la mayoría de las personas reciben en los servicios ADSL. “Significa que puede cargar contenido de video en un marco de tiempo razonable”, dijo Whitley.

Los profesionales que luchan por trabajar desde casa debido al tiempo que se tarda en cargar archivos grandes también podrían cosechar los beneficios, mientras que los servicios de uso intensivo de ancho de banda, como VoIP y videoconferencia, podrían ser viables en conexiones domésticas o de pequeñas empresas. “Las empresas estarán en una mejor posición para implementar estrategias de comunicación VoIP, eliminando el requisito de servicios de telefonía tradicionales como la ISDN, y estarán seguras de que el volumen de llamadas se puede manejar sin ningún impacto en la calidad de las llamadas”, dijo Andrew Saunders, jefe de gestión de productos y marketing de Zen Internet.

¿Quién recibirá 100Mbits/seg?

Por ahora, solo aquellos que se mudan a nuevas urbanizaciones, o aquellos que tienen la suerte de vivir en un área cubierta por el esquema de banda ancha de alcantarillado de H2O. BT dice que continúa evaluando la demanda de 100Mbits / seg FTTP, pero que “la economía es en gran medida el factor clave”. La compañía dice que puede considerar el empleo de “modelos de activación” como lo hizo con el lanzamiento de ADSL, donde BT exige que un cierto número de clientes en una central telefónica expresen un interés en FTTP antes de colocar la fibra necesaria.

50Mbits/seg.

Para la gran mayoría de las personas que no van a ver la fibra de BT corriendo hasta su puerta en ningún momento en un futuro cercano, la red de cable de Virgin Media ofrece la mejor alternativa.

Virgin presentó su nueva red DOCSIS 3 a principios de este año, ofreciendo velocidades de hasta 50Mbits/seg a alrededor del 40% de sus clientes. La actualización del DOCSIS 3 se debe terminar antes del verano próximo, haciendo esas velocidades disponibles a la red entera de la virgen, que cubre áspero la mitad de la población del país.

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