Google se hace con la firma de teléfonos todo en uno

Google ha adquirido GrandCentral Communications, una start-up que permite a los usuarios administrar sus teléfonos y buzones de voz existentes a través de la web como si fueran una sola cuenta.

Grand Central es una de las docenas de empresas innovadoras que están aprovechando el software basado en la web para permitir a los consumidores y las empresas hacer llamadas de voz a través de Internet mientras también trabajan con teléfonos regulares.

GrandCentral fue fundada a finales de 2005 por Craig Walker y Vincent Paquet, quienes trabajaron juntos mientras dirigí­an el pionero de las llamadas web Dialpad Communications. El mayor rival de Google, Yahoo, adquirió Dialpad en junio de 2005.

“Obtienes un solo número de teléfono que se reenví­a a todos tus teléfonos, lo que te da un número de por vida”, dijeron Walker y Paquet en un comunicado en el sitio web de GrandCentral confirmando el acuerdo.

Skype, propiedad de Ebay, pionera en el mercado de la telefoní­a por Internet, ha registrado a más de 200 millones de usuarios para sus servicios telefónicos gratuitos o de bajo costo en todo el mundo. Los nombres más nuevos en el campo incluyen las firmas respaldadas por empresas Jajah, Jangl, Jaxtr y Rebtel, que juntas han registrado millones de usuarios en el último aí±o.

La idea de GrandCentral surgió de la frustración de Walker al aterrizar en un aeropuerto local y darse cuenta de que necesitaba revisar tres casillas de correo de voz: una para su teléfono móvil, otra para el trabajo y otra para su teléfono Blackberry.

“Si tiene varios números de teléfono (por ejemplo, casa, trabajo, celular), obtiene un número de teléfono que puede configurar para que suene todos, algunos o ninguno de sus teléfonos”, dijo Wesley Chan, gerente de productos de Google, en una publicación de blog en el sitio web de su compaí±í­a.

“De esta manera, su número de teléfono está vinculado a usted, y no a su ubicación o trabajo”.

En lugar de competir directamente con empresas como Vodafone o Orange, muchos de estos nuevos servicios de llamadas basados en la web se centran en incorporar funciones de conversación similares a las de un teléfono en los servicios de Internet en blogs o sitios de redes sociales como MySpace o Facebook.

Konstantin Guericke, cofundador del sitio de redes de negocios LinkedIn, con sede en Silicon Valley, asumió el cargo de director ejecutivo del servicio de llamadas web Jangl a fines del aí±o pasado.

“La forma en que lo veo, las redes sociales y los blogs tienen que ver con la comunicación y el teléfono no ha estado realmente en la mezcla”, dijo Guericke tras la noticia de la adquisición de Google.

GrandCentral ha estado realizando pruebas públicas de su servicio durante varios meses. Los clientes actuales de GrandCentral continuarán teniendo un servicio ininterrumpido, dijo Google.

Sin embargo, una caracterí­stica que permitió a los usuarios cargar sus propias pistas de audio para crear tonos de llamada ahora se limitará a la música con licencia, dijo GrandCentral en su propio sitio.

Un número limitado de invitaciones para recibir números unificados de GrandCentral estará disponible para los usuarios que se registren en Grandcentral.com,dijo.

“Creemos que la tecnologí­a de GrandCentral encaja bien en los esfuerzos de Google para proporcionar servicios que mejoren el intercambio colaborativo de información entre nuestros usuarios”, dijo Chan. Google no reveló los planes de productos futuros que tiene en el área.

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